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Search Engine Optimization

Usos adecuados de Flash 

Martes, 7 Agosto 2007

Jakob Nielsen escribió ya hace años un popular artículo, Flash: 99% Bad, en el que expresaba que la inmensa mayoría de sitios web que usaban Flash lo hacían de forma innecesaria, introduciendo problemas de usabilidad (animaciones gratuitas; controles no estándar; etc.). Desde entonces, evitar las animaciones Flash superfluas se ha convertido en una de las batallas de los profesionales en usabilidad (que, vistas muchas webs actuales, está todavía lejos de ser ganada).

Otro de los inconvenientes del uso excesivo de Flash es que no permite una buena indexación por parte de los buscadores, lo que hace que las páginas diseñadas en Flash pierdan relevancia en los resultados de las búsquedas (¡o incluso que desaparezcan de ellos!).

En este sentido, el blog oficial de Google publicaba hace pocas semanas el artículo Best uses of Flash en el que nos recuerda que el indexador de Google (Googlebot) "no tiene ojos" y, por tanto, no puede interpretar correctamente el contenido visual de objetos Flash. La regla básica para conseguir una buena indexación es mostrar a los buscadores el mismo contenido que a los usuarios, evitando así además que el sitio web sea sospechoso de utilizar prácticas de SEO deshonestas para mejorar su posicionamiento. Más en concreto, daba estas recomendaciones prácticas:

  1. Usar Flash sólo cuando sea necesario. Como ejemplo, pone a YouTube, que utiliza Flash únicamente para mostrar los vídeos de los usuarios, mientras que la navegación y el resto de contenidos siguen estando en HTML. Esto, además de mejorar la indexación de los buscadores, hace que el sitio sea accesible a un mayor número de usuarios y les permite enlazar directamente hacia contenidos concretos del sitio.
  2. Evitar el uso de imágenes que sustituyen al texto para forzar un tipo de letra determinado (por ejemplo, en títulos o encabezados), que el usuario puede no tener instalado. En su lugar, propone usar una técnica conocida como sIFR, en la que el texto es sustituido por un objeto Flash en los navegadores que soporten ese formato, pero sigue apareciendo como texto en el HTML para los que no puedan interpretar Flash.
  3. Crear versiones sin Flash. Por ejemplo, es habitual el uso de Flash en una primera página de presentación de un sitio web que enlaza con los contenidos HTML; en estos casos aconseja incluir en esa misma página un enlace HTML que permita acceder a los contenidos a los navegadores e indexadores que no soporten Flash.

Hay que tener en cuenta que los consejos proporcionados por el blog de Google están orientados a mejorar el posicionamiento en buscadores más que al cumplimiento de estándares, aunque en la mayoría de casos ambos objetivos van de la mano.



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